viernes, 28 de noviembre de 2014

Como armar un home studio

Disponer de un estudio de grabación casero es un valioso recurso para producir nuestros propios proyectos musicales, ya sean maquetas de canciones, podcast, una mejor soundtrack para nuestros videos de youtube y mucho más.
Hoy en día se puede producir grabaciones de audio de gran calidad, empleando muy pocos recursos usando sólo un pequeño home studio.
En este artículo, vamos a explorar que recursos se necesitan en términos de hardware y software para armar un modesto home studio en el 2014 sin gastar mucho dinero. Por un modesto o pequeño Home Studio, debe entenderse como un sistema que nos permita grabar desde un par de micrófonos o un par de intrumentos eléctricos, algo muy simple pero liberando resultados de calidad respetable.

Que se necesita para armar un Home Studio

La función de un Home Studio es entregar las facilidades, en algún lugar de nuestra casa, para efectuar grabaciones de sonido. Entonces necesitamos establecer cuales serán las fuentes sonido, podría ser un: locutor, un vocalista, un instrumento musical o incluso un controlador MIDI.
MIDI: Significa Interfaz Digital de Instrumentos Musicales.
En consecuencia, nuestro Home Studio debe permitirnos trabajar y registrar (grabar) las ondas de sonido vocales o de instrumentos musicales. Bajo este escenario, la idea es:
  • Captura de Audio:
    • Capturar las ondas de sonido en el caso de voces o instrumentos acústicos.
    • Capturar las señales eléctricas analógicas de instrumentos musicales tradicionales, por ejemplo, una guitarra eléctrica.
    • Manejar las señales digitales MIDI.
  • Un sistema que funcione como Grabador de Audio, en síntesis:
    • Una Computadora de Escritorio o Notebook.
    • El software DAW (Digital Audio Workstation): El DAW nos permitira secuenciar las señales de entrada, tanto el Audio como el MIDI.
  • Un medio para monitorear la grabación:
    • Monitores de estudio, idealmente activos para mantener un sistema pequeño.
    • Audífonos de grabación.

Captura del Audio

Debido a que la grabación se efectúa en un medio electrónico digital, requerimos en el caso de las señales acústicas a registrar, un dispositivo que transforme esas señales acústicas en señales eléctricas y las adapte para procesarlas por la computador. Y además pueda trabajar con señales eléctricas generadas directamente por los instrumentos musicales, así el panorama es el siguiente:
Voz o instrumento acústico:
    micrófono --> preamplificador de micrófono -> convertidor Análogo/Digital --> COMPUTADORA

instrumento eléctrico análogo:
    linea eléctrica --> caja directa --> preamplificador -> convertidor Análogo/Digital --> COMPUTADORA

Instrumento MIDI:
    línea MIDI o USB -> Interfaz MIDI o USB --> COMPUTADORA
En las tarjetas de sonido orientadas al Home Studio se preocupan de hacer todo el procesamiento necesario de la señal, que van desde el micrófono o salida eléctrica del instrumento, hasta el ingreso de las señales digitalizadas a la computadora.
Entonces, necesitamos en este étapa solamente: Un micrófono y una interfaz de audio o tarjeta de sonido.

Elegiendo los micrófonos

Recordemos que estamos intentardo entregar una guía general para armar un Home Studio de bajo presupuesto, por tal razón el recomendar el uso de micrófonos de condensador, implicaría de algún modo hacer un tratamiento de aislación y acondicionamiento acústico del lugar, y elevaría significativamente el costo.
Podríamos usar un micrófono de condensador, para grabar voces colocado en frente de un armario de ropa, pero sería algo intricado de llevar a cabo no produciendo del todo resultados de calidad.
En consecuencia, en un Home Studio de bajo presupuesto, se recomienda disponer de un par de micrófonos dinámicos de calidad. Una opción de micrófonos práctica es:
  • 1 micrófono dinámico para grabar voces: Shure SM58, Heil PR22, Sennheiser E 835.
  • 1 micrófono dinámico para grabar instrumentos: Shure SM57.

Eligiendo la Interfaz de Audio

La Interfaz de Audio o también Tarjeta de Sonido, es un elemento clave en la configuración de un Home Studio. Hay una gran variedad, tanto internas o externas a la computadora. Sin duda es más conveniente adquirir una Tarjeta de Sonido externa, pues esto nos permitirá usarla en computadoras portátiles (notebooks), donde una Tarjeta Interna de Sonido no nos daría esta opción. La gran masa de Interfaces de Audio disponibles hoy en día, usan USB cuando se tratan de interfaces de audio con una menor número de entradas o Firewire cuando se requiere un mayor número de entradas de micrófonos o líneas de instrumentos.
En este caso, nos interesan las Interfaces de Audio USB de un número limitado de entradas, pero al menos dos (2) entradas de micrófonos XLR con preamplificar de micrófono en cada uno de esas dos entradas. Debido a que estas tarjetas de sonido, sólo usan dos preamplificadores de mnicrófonos , no requieren mucha energía, en consecuencia no requieren un cable de alimentación extra, sino que obtienen el suministro eléctrico desde la propia linea USB.
No se requiere una conexión MIDI, pues muchos controladores de teclado o interfaces MIDI se pueden conectar usando la entrada USB del computador.
Una buena opción es la Interfaz de Audio: Focusrite Scarlett 2i4.

¿Cual Software DAW comprar?

Hay muchos software disponibles en el mercado, sólo por mencionar algunos: Cubase, Logic pro, Ableton Live. Sin embargo, las interfaces de audio siempre vienen con un DAW en una versión limitada, pero que es suficiente para la grabación en nuestro Home Studio. Por lo tanto, no será necesario comprar un software DAW.

Monitoreando la grabación y mezclando

Esto es inevitable en cualquier grabación de audio, imperiosamente necesitamos monitorear el audio, ya sea porque la solista necesita escuchar su voz, o porque necesitamos escuchar la grabación una vez efectuado. Por lo tanto necesitamos:
  • Unos audífonos cerrados para monitorear la grabación el interprete vocal o instrumentista, por ejemplo: Sony MDR-7506 o Sennheiser HD280.
  • Un par de parlantes, idealmente unos pequeños monitores de estudio con una amplia variedad disponible en el mercado, como los: Presonus Eris E5, KRK rokit 5.

Un teclado controlador MIDI

Hoy en día el uso del MIDI y en especial la reproducción de los instrumentos virtuales VST, son una forma excelente de enriquecer nuestra producción musical, casi en cualquier ámbito. A este respecto, también hay una amplia variedad en el mercado, pero si necesitamos armar un Home Studio que podamos transportar a cualquier un teclado controlador MIDI pequeño puedo facilitar mucho la tarea.
Algunos controladores MIDI, incluyendo un reducido tecla un par de pads y controles extras para integrarse con el DAW de la computadorea, y así poder interactuar con DAW desde los propios controles del teclado controlador MIDI. Populares fabricantes de teclados controladores MIDI de bajo precio son: M-Audio, Alesis.

¿Cuanto dinero necesitamos para el Home Studio?

Finalmente, cuanto dinero necesitamos para armar un pequeño estudio casero de grabación. Asumiendo que ya disponemos de la computadora sólo necesitamos:
  • Un par de micrófonos con sus respectivos soportes.
  • Un par de cables XLR de buena calidad.
  • Una Interfaz de Audio USB.
  • Un teclado controlador MIDI.
  • Unos audiífonos cerrados para monitoreo.
  • Un par de monitores de estudio pequeño.
En una configuración tendríamos algo así:
  • 1 micrófono Shure SM58 (US$100).
  • 1 micrófono Shure SM57 (US$100).
  • 2 soportes de micrófonos de pie (US$60).
  • 2 cables XLR de 1,8 mts (US$40).
  • 1 interfaz de audio Focusrite 2i4 (US$200).
  • 1 teclado controlador Samson Graphite 25 (US$130).
  • 1 audífono Sony MDR-7506 (US$85).
  • 1 par de monitores de estudio Presonus Eris E5 (US$240).
Es decir, para armar un pequeño Home Studio completo, necesitamos menos de US$1000 (US$955 según nuestro cálculo) tomando en cuenta además que no hemos elegidos los dispositivos más baratos del mercado, sino aparatos de buena calidad y con un prestigio ganado.
En el pasado, en la década de los noventa, armar un Home Studio manteniendo los costos bajos, involucraba usar una pequeña mesa mezcladora de audio en conjunto con un par de videograbadoreas VHS Stereo Hifi para contar con un grabación medianamente aceptable. O en su defecto, emplear un equipo DAT o ADAT de segunda mano, ya que las tarjetas de sonido de calidad eran caras y escasas.
Sin duda, armar un Home Studio no nos hará ingenieros de sonido, sin embargo contar con estos equipos nos ayudará significativamente en mejorar la calidad de nuestro audio, y también permitirá ganar experiencia y estimularnos en aprender y explorar, en especial, las amplias posibilidades sonoras del MIDI en la actualidad.

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2 comentarios:

  1. Muy interesante. Te invito a visitar mi sitio. Espero te guste tb.
    Saludos
    http://www.falennon.com

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